一体どこが便利なの? カブに搭載された自動遠心クラッチを徹底解説

ホンダ「カブ」シリーズには、自動遠心クラッチが採用されていますが、これはどのような時に役立つ機構なのでしょうか。

自動遠心クラッチのメリットとは?

 ホンダ「カブ」シリーズには、自動遠心クラッチが採用されています。自動遠心クラッチは、一体どんな時に役立つ機構なのでしょうか。

自動遠心クラッチが採用されたホンダ「クロスカブ」
自動遠心クラッチが採用されたホンダ「クロスカブ」

 一般的なバイクのMT車は、シフト操作をする際にクラッチレバーを握ることで、クラッチの動力が切れてギアを変更することが可能となります。

 これに対し、カブに搭載されている自動遠心クラッチはクラッチレバーを握る必要がなく、足元のシフトペダルを踏み込むだけで、ギアチェンジすることができるのが特徴です。

ステップの前後にあるチェンジペダルを前後に踏み込むことでシフトチェンジを行う
ステップの前後にあるチェンジペダルを前後に踏み込むことでシフトチェンジを行う

 自動遠心クラッチは、その名のとおりエンジンの回転数が上がるとウェイトの遠心力によって自動的にクラッチがつながり、回転数が低下することでクラッチが切れるという仕組みとなっています。また、スーパーカブのシフトの操作はロータリー式と呼ばれており、ステップの前後にあるチェンジペダルを前後に踏み込むことでおこなうため、シーソー式とも呼ばれています。

カブシリーズは、クラッチの操作が必要ないため、左のハンドルにはレバーがありません
カブシリーズは、クラッチの操作が必要ないため、左のハンドルにはレバーがありません

 というように、カブはクラッチの操作が必要ないため、左のハンドルにはレバーがありません。また、通常のスクーターなどでは、左のグリップにリアタイヤのブレーキレバーがある場合がほとんどですが、カブは右足のペダルでリアブレーキを操作します。

 操作手順は、まず前のペダルを踏み込むことでニュートラルから1速に入り、同じ動作を繰り返すことで2速、3速、4速とシフトアップが可能。走行中は安全上の理由から、4速から上はいくら踏んでもニュートラルに入らない仕組みとなっています。

走行中は安全上の理由から、4速から上はいくら踏んでもニュートラルに入らない仕組みとなっています
走行中は安全上の理由から、4速から上はいくら踏んでもニュートラルに入らない仕組みとなっています

 シフトダウンの方法は、後ろのペダルを踏み込むことで4速からニュートラルまで切り替えることが可能。なお、停止中のみ4速からニュートラル、またはニュートラルから4速へと切り替えることもできます。

カブの左ハンドルにブレーキレバーが付いていない理由とは

 ちなみに、スーパーカブの左ハンドルにブレーキレバーをつけない理由には、いくつか諸説があります。

自動遠心クラッチが採用されたホンダ「クロスカブ」で走行する様子
自動遠心クラッチが採用されたホンダ「クロスカブ」で走行する様子

 そのひとつが、普段クラッチ付きのバイクに乗っている人が、乗り換えたときに誤ってブレーキレバーを強く握ってしまいタイヤをロックさせることで、転倒などの事故が起こらないようにするというもの。

 カブは、乗り心地の良さや取り回しのしやすさ、安全面など、初心者ライダーだけでなく、普段異なる仕様のバイクに乗っている人にも配慮したバイクとなっているのです。

 では、自動遠心クラッチには、どのようなメリットがあるのでしょうか。そもそも、カブはクラッチ操作の必要がないため、特に発進と停止を繰り返す新聞や郵便などの配達に使用されることが多いバイクです。

 停止する際にシフトをニュートラルに戻す必要がないことから、操作の負担を減らすことができるほか、クラッチ操作がないのでエンストをすることもなく、AT限定免許でも運転可能です。

シフトアップの際は一般的なリターン式のバイクのように足の甲でペダルを蹴り上げません
シフトアップの際は一般的なリターン式のバイクのように足の甲でペダルを蹴り上げません

 また、シフトアップの際は一般的なリターン式のバイクのように足の甲でペダルを蹴り上げるのではなく踏み込むだけなので、靴にキズがついたり汚れたりする可能性も少ないといえるでしょう。

カブシリーズは、多くのモデルがラインナップされています
カブシリーズは、多くのモデルがラインナップされています

 ちなみに2021年3月現在、自動遠心クラッチを搭載しているモデルとしては、カブシリーズのスタンダードモデルであるホンダ「スーパーカブ110」や「クロスカブ110」、カブシリーズのプレミアム仕様ともいえるモデル、「スーパーカブC125」がラインナップされています。

 どのモデルも取り回しや使い勝手が非常に良く、長年親しまれているモデルばかりです。

【画像】エンストしないMTモデル!? 自動遠心クラッチを採用するホンダ「カブ」シリーズを画像で見る(10枚)

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